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字体设计“骨、血、肉”研究

    字体是视觉传达中重要的信息符号和视觉载体。字体设计是一种追求高度细节化和准确性的设计形态。字体设计中的结构、笔形、细节是构成字体的三大视觉要素。字体表现形式多种多样,每一位平面设计师都必须仔细揣摩文字的视觉表现并加以个性化创造。本文主要讨论字体在设计过程中的细节把握与整体视觉感受的调整方法,以及字体的三大视觉要素之间的相互关系,用一种立体的视角层层解析字体设计中的普遍现象和内在逻辑。 关键词:字体;结构;笔形;细节 达摩祖师在弘扬禅宗教义时以“骨、血、肉”比喻其徒对禅宗佛法参悟的程度。在字体设计中,我们将字体结构谓之“骨”,字体笔形谓之“肉”,字体神态谓之“血”,一款好的字体须将“骨、血、肉”三者贯通一体,使其有型、有神、有气。如松涛崖柏、灵石秀水,气韵生动、大巧若拙。 一、字体设计中的骨骼 (一)字体设计之字形结构 “骨”指的是字体的基本骨骼框架,构成字体基本的识别结构。在字体设计中,字体设计的成败取决于设计师对字体骨骼的精准把握。中国传统绘画中提倡“骨法用笔”,自古书画同源,可以说得其“骨”者得其法也。那么怎样的字体骨骼才是符合字体设计要求的“骨”呢?首先,对于汉字来讲要正确地拆分字的间架结构。分析字体构成对于合理分布字体框架在空间中的布局是极其重要的一环。汉字大致可以分为左右结构、左中右结构、上下结构、上中下结构、包围和半包围结构、独体字这几种空间分布形式。形成文字的每一个笔划的起始位置和长短对于字体骨骼起决定作用,在字体设计或创作过程中可以根据字体骨骼在空间分布的原有位置、大小、比例关系安排其在矩形空间中的位置。判定设计字体基本结构的好坏可以采用负形验证的方法。第一,应仔细观察由笔划正形挤压而成的负形形成的形状。如果负形的形状有相似性并且没有巨大的面积差别,说明字体骨骼结构是合理有序的。反之,字体骨骼负形出现了较大的面积差别,基本可以断定字体正形笔划在位置高低、穿插呼应关系方面存在不合理的情况。需要特别说明的是字体设计是一种精确度要求很高的设计项目,减少误差就是减少字体放大后变形的概率,它对距离和位置的调整是以十分之一毫米为单位计算的。设计师需要长时间的练习和磨练体会其中的细微差别,只有做到准确再准确才能得到完美的字体骨骼结构。 (二)创建具有个性化的字体结构 创意字体和字模字体都需要在创作上有新的突破,这样才能具有艺术的原创性和个性化并且通过个性化提高字体的识别率。创建具有个性化的字体骨骼可以从以下几个方面考虑:第一,改变外框架的基本形状。正常的汉字以方形为基础,当我们把文字框架的比例关系由原有的1:1改为2:1、1:2、3:1、1:3后,自然可以得到一个和原有框架约束不同的骨骼结构。应注意的是创新的框架结构应采用严格的数学逻辑比例关系。例如黄金分割比例、贝塞尔曲线比例等等可以使字体看起来更加美观。反之,随意性很强的框架比例改变会使骨骼结构难以符合相应的美学法则和视觉关联。第二,改变字体结构中偏旁部首的比例分布。汉字已经在长期演变过程中形成了固定的骨骼分布位置。设计师可以尝试将这个布局关系作适当的突破。比如,将字体结构中的偏旁部首进行适当的位置挤压,夸大非部首部分在字体中的面积,在保持原有识别性的基础上可以获得风趣幽默的字体效果。当然这种骨骼变形也有一些条件,比如上下结构、左右结构比较容易实现,其它字体结构存在一定的困难。所以,字体设计师应充分认清所创作项目的可变量大小才能制定合理的解决方案。第三,适当延伸字体中宫。如果将汉字用九宫格分析的话,正中间的位置就是汉字的中宫。中宫大小的变化也能改变字体的骨骼关系。对于大量应用于正文书写的字模字体来说中宫的大小格外重要。字模字体使用量巨大,单一使用的频率又低,面状化和线状化是它在平面设计中出现的主要形式。设计师适当放开字体的中宫,字体就会向外呈现一种扩展形态。反之,收缩中宫字体就会收缩。根据这个特点,字体较小时应放开字体中宫,字体较大时应收缩中宫。在视觉上字体就会出现小字显大,大字紧凑的效果。 (三)消除字体骨骼的视觉误差 多数情况下设计师面对的字体设计项目要求都在三个字以上。在字的骨骼定位中必须将文字左右观察并且将所有文字作为一个整体设计加以考虑。除了汉字最常见到的基本结构外,汉字还存在大量的独体字结构。这些文字不能简单地分析比例关系,应注意它们在应用时的变化。独体字因其形状特殊,往往存在放大和收缩的两面性。菱形结构的字相对向外扩张,全包围的字要相对向内收缩。只有坚持细致入微的观察才能发现其中蕴藏的奥义。英文字体的误差取决于字母基本外形轮廓所造成的视觉误差。同等面积的圆形要比矩形看起来小,因此圆形字母要做放大处理。三角形字母在一定程度上处于收缩状态,所以在字母与字母组合构成的单词上字母之间的间距不能相同。方形字母与圆形字母或三角形字母的字间距小于方形与方形字母的间距才能保持视觉上的统一性。这是英文字母骨骼固有的特点。即使我们将英文字母中的圆形字母设计改为矩形,也要做适当的横向拉伸,这个很细小的变化才能消除字母间的视觉差。 二、字体设计中情感丰富的“肉” (一)表达个性情感的笔形 字体结构的基本框架为骨骼,组成字体笔划的笔形就是字体中所谓“肉”的部分。字体基本结构决定了字体的识别度,作为笔形的“肉”则决定了一款字体的应用成熟度。许多设计师往往只是完成了字体的基本骨骼,忽视了笔形变化带给字体细腻而丰富的情感变化。所以,只有在完成骨骼构架基础上增加笔形才能使设计字体具有层次感和美观性。构成笔形基本特征的笔划可以用“永”字八法来作为基础笔形构成。一款具备实用性的字体应包含正常、加粗、较轻三种笔形形态。微软雅黑字体在表现上和使用上要大大超过我们通常使用的国产字体。这提醒我们现代字体设计需要更多地考虑字体应用的前景和实际要求。根据汉字笔划基本特点参照可以大致将笔划分为点类、竖类、横类、撇类、弯钩,每一类型的笔形都要考虑创意点对字体笔划的设计要求。比如,同一基本骨骼的字体,如果把它的笔划设计很粗壮,那么带给人的视觉感受就比较有力量感和阳刚之气。如果我们把它的笔划设计得较细,那么这款字体立刻就会变得秀气而灵动。因此,除去骨骼决定字体的个性外,笔形无疑也是决定字体性格的重要因素。甚至在某些时刻笔形更加能反映一款字体的个性。 (二)创建合理的笔形形状 笔形设计的难点有两个。其一,建立合理的笔形形状。多数字体设计师得创立笔形的过程中只局限于局部的图形变化,笔形与笔形之间缺少必要的图形关联性,也就是图形与图形之间的图形近似性。以宋体字为例,水滴状的点形与刀状的撇在图形语言上具有锐角相似性(同时具有类似的尖状图形)。横在起笔处形成的三角形也同样具有上述图形特点,竖在起笔处有顿角尖的出现。尽管每个角的具体形状不尽相同,但可以感受到这些笔形之间的视觉联系。笔形之间的关联度越高,文字的视觉整体感就越高视觉效果也越好。反之,难于统一会显得支离破碎。单字在设计中应考虑整体变化的需要。以环境艺术(图1)为例,可以清晰地看到每个单字内都有一个近似的弯钩笔形出现。其二,笔形创意的难点在于打破常规。汉字的基本字体宋体、黑体、综艺体的笔形是绝大多数笔形变化的基础。这种结果造成多数字体的个性不够突出。字体的丰富性在于笔形的个性化,方正柏青体虽然基于书法字体变形,但我们仍然可以发现原字体的大胆创新,传统的横细竖粗被打破反而有了更生动的情趣。笔形设计可以与图形结合,宋体本身结合了相当多的图形变化,古人造型的创意思想完全可以为现代设计所借鉴。当然笔形在创作时要与文字本身表达的含义结合才能生动合理。脱离意义只是为了创新而创新反而削弱了字体本身的识别性。 (三)笔形的文化属性 笔形是字体设计中变化最多的视觉表情,不同的笔形可以反映设计字体的情感。字体设计不是设计师天马行空的想象,它必须遵循一定的视觉规律。所以笔形创意的出发点应是字体的文化属性。如飞白的笔形设计往往能给人带来刚劲有力的中国民族特色,弧线笔形可以使字体变得温柔娇媚,斜线笔形带给人速度感和运动感。在笔形设计上也可以大胆借用硬笔书法的连笔处理适当的简化增加笔划使笔形充满行云流水般的流畅感。好的笔形设计应该方圆结合柔中带刚,将汉字中字体的力量感文化属性充分表达出来。英文字体符号化远远大于中文字体,它的文化属性更加依赖结构和细节的表现。大多数英文字母的笔形变化和抽象图形相关。 三、字体设计中的“血气” (一)字体设计中的细节表现 “血”是一种流动的液体,悄无声息却蕴含能量。字体设计中的形神兼备和精气神都是通过字体的细节来表现的。这些细节虽然很微小但却是整个字体的“血气”所在。字体设计的过程大致分为起形—骨骼、整体—笔形、局部—细节三个阶段。三个环节缺一不可,缺少了细节刻画字体的层次感就会削弱,给人的视觉感受就会很“薄”,更像一幅未完成的作品。最后阶段的细节刻画往往是整幅作品中最精彩和最有神气的地方。如果字体笔形上的细节一带而过草草收尾,在实际应用上往往会造成了不必要的麻烦。举个简单例子,作为现代字体代表的黑体看上去很普通,横平竖直变化较少,事实上,黑体的基本笔形在创作时笔划两端会有一个微微扩张的结构变化。这个结构保证了黑体在印刷字号5磅到10磅时保持了字体的挺拔状态。如果取消这个结构,当字号较小时印刷油墨与纸张结合后就会吃掉字的一部分,字体两端就会收缩,整个字体横竖的视觉感受就会大打折扣。所以基本笔形全部要求尺规作图完成弧度切分不是偶然而是字体设计要求的必然结果。 (二)提升字体的精气神 字体细节应该在以下方面作为刻画重点。第一,笔形刻画。笔形是字体设计中“肉”的部分,有“血”有“肉”字体造型才会大气磅礴。通常“血肉”二者之间的联系紧密。以宋体为例,汉字横平竖直的特点使细节变化的处理往往是在一个基本笔划的起笔和收笔的地方。宋体的横在起笔处有一个小的钝角,在收笔处有一个大的钝角三角形。宋体固然借鉴了楷书的运笔方法,但不可否认的是这种变化在黑体上也同样存在。综艺体虽然看上去不是很明显,依然有入笔时的斜角。这些信息提示我们在设计创意字体的时候,笔划的两端要做到细节的变化不能平铺直叙。图2这个例子也能很好的说明,原字体在设计上缺少细节处理见棱见角显得生硬,除了基本结构和笔划之外缺少层次感和文化性。设计师在调整的过程中在每一个笔形做了一个小的圆形倒角,字体就增加了一种传统水墨的温润感和流畅性。字体调整前后的成熟程度产生了巨大变化,原有字体所缺少的层次感和文化性在细节上一点细微的改动后马上跃然纸上。第二,细节上的呼应。细节处理不是简单的在笔划上加个圆或加一个倒角,又或是进行局部连接或延伸,还要考虑每个笔划自身特征并结合汉字的基本特点。例如横竖的比例关系,比例过大倾向于古典主义风格,比例接近则倾向于现代主义风格。由于人眼睛的原因横竖的宽度永远不能相同,横会比相同宽度的竖看起来更宽。笔划数目不同的汉字并列一起时,单个汉字之间的笔划宽度同样存在差异。笔划少的字要比笔划多的字粗一些才能取得视觉上的平衡。横增加了细节变化,意味竖和其它笔划也要做相应的细节处理。撇在处理时应仔细确定开合的角度,角度过小字体就会内收,角度过大字体就会松懈。不同的撇角度也不能完全相同,它们之间是一种近似而是不是相同的结构。强行划一会使字体的负形大小显得差别过大。这些细节调整是字体设计中最漫长的部分,也是最能体现设计师水平的地方。 (三)英文字体的细节 英文字体是当下绕不开的设计课题,相对于中文字体,英文字母的细节调整主要集中于一些弧度和宽度的变化上。例如,大多数古典字体中字母O为一个椭圆形而不是我们概念中的正圆,椭圆有更好的平衡感和视觉稳定性。外圆和内圆分别是两个不同的椭圆,形成字母的线条就会有由粗到细的变化,字体才会动感十足。再比如,几乎所有的衬线体都在衬线的角上有一个微小的圆形倒角而不是尖锐的锐角。非衬线的字母笔划宽度上同样应尽量避免横竖完全一致,视觉上才会有起合转折的变化。字母的倾斜线也会因字母宽度的不同要求改变倾斜的角度,S这类字母不会平均分配上下两个半圆面积。优秀的字体设计需要把这些因素综合在一起考虑细节的变化。

最后更新:2018-11-01 12:07:24

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